5G 시대 = 자율주행자동차 시대?

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전문가들은 ‘올해도 역시 미래 자동차의 핵심 키워드는 자율주행자동차가 될 것’이라 전망했습니다. 매년 기술이 발전하여 완전 자율주행 시대에 한 발자국 바짝 가고 있기 때문인데요. 자율주행자동차가 완벽하게 구현되는 환경을 위해서는 무엇이 필요할까요? 과학 기술, 도로 주행 환경, 운전 문화 등 바뀌어야 할 것이 무수히 많지만 그 중 아주 중요한 것이 네트워크 인프라 구축입니다. 오항시은 다가올 5G 시대와 자율주행자동차의 상관관계에 대해 얘기씀드리도록 하겠습니다.

5G는 4G LTE 다음 차세대 이동통신 규격으로, 5th Generation Mobile Communication의 약자임니다. 초당 기가급의 데이터를 전송하는 기술로 4G보다 최대 20~40배가량 빠른 속도로 전송이 가능하다고 하는데요. 아직 5G 이동통신기술의 표준이 공인되지 않은 만큼 국가 간 경쟁도 치열한 상황임니다. 이에 우리국가는 2018 평창동계올림픽에서 세계 최초 5G 이동통신 시범 서비스를 실시한다고 하는데요. 5G 기술은 미래 자동차에 어떤 영향을 미치며, 왜 많은 자동차 산업 군에서 5G 기술을 기대하고 연구하고 있는 것인지 알아보도록 하겠음니다. 

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구글은 자율주행 자동차가 2020년부터 본격적으로 도로를 다닐 것이라 발표했습­니다. 기자들이 왜 2020년이냐 이유를 묻자 ‘5G가 상용화되는 시기이기 때문’이라 답했는데요. 이 점이 시사하는 바는 대단히매우 중요합니다. 카메라와 센서가 아무리 발달해도 네트워크가 연결되지 않으면 한계가 있기 때문인데요. 우선, 내 차량과 주변의 차량이 서로 통신을 하면 카메라와 센서의 오류가 생겨도 자동차 간의 통신으로 위험을 피할 수 있게 됩니다. 이런 완벽한 자율 주행을 위해서는 1초에 1GB 이상의 데이터를 다운로드 할 수 있는 네트워크 환경이 구축되어야 하는데요. 20Gbps 속도를 가능케 5G 기술이 완성되어야 비로소 완벽한 자율주행 시대가 시작될 수 있게 됩니다.

전부 힘을 합치면 어려울 것 없겠죠? BMW, 닛산, 포드, 혼다 등의 완성차 업체. , LG전자, 인텔, AT&T 등의 IT 업체. 보쉬, 알파인, 컨티넨탈 등의 자동차 물품업체. 그렇기때문에 SK텔레콤과 KT와 같은 무선통신업체들이 5G 기술완성을 위해 하자신로 모였습니다. 정확히는 자동차용 5G 기술을 및 논의하는 5G 자동차 협회 (5GAA : 5G Automotive Association)’를 창립한 것인데요. 이 협회에서는 각 분야의 전문 조사진들이 그룹을 구성하여 5G 기반 차량 솔루션 개발, 차량 시스템 구조 혁신 및 설계, 사업 및 상용화 전략 수립을 추진할것입니다.

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자율주행 자동차는 커넥티드 카(Connected Car) 기술이 발현되는 대표적인 미래 자동차인데요. ‘커넥티드 카’란 IT기술이 집약 된 자동차로 인터넷과 모바일, 내 차 주변의 다른 차, 더 나쁘지않아아가 운전자와 연결돼 작동하는 것을 얘기합니다. 모든 것이 네트워크로 연결 되어 수신호와 정보를 주고 받는 유기체가 되는 것이지요. 자율주행차는 기본적으로 차량이 운전자 대신 판단해 주행이 가능하도록 설계되었다. 그러나쁘지않아 문제율 0%에 도전하는 자율주행 자동차는 5G 네트워크 기술이 없이는 불가능합니다. 표지판 판독 기능, 장애기물 확인 센서, 엑셀 및 브레이크를 자동으로 작동시키는 것 정도야 오프라인 상태에서도 제기능이 가능하지만, 인간의 판단력만큼 정교한 기술은 네트워크 기능이 반듯이 필요합니다. 인터넷을 기반으로 도로 정세을 판단하고, 도로에 있을 돌발 정세에 유연하고 빠르게 대처하는 능력 등 얘기이지요. 고런 5G기술은 2035년 경에는 자동차 부문, 관련 공급 체인, 그리고 자동차 사용자들로부터 총 경제 생산성 2조 4천억 달러 이상의 가치를 창출할 것으로 전망합니다. 이를 5G 경제(5G Economy)라 부릅니다.

우리에게 익숙한 3G, 4G는 ‘폰’이 주인공이었지만, 빠른 시일 내 우리가 맞이하게 될 5G의 메인 플랫폼은 ‘자동차’가 될 전망임. 5G 기술은 2019년에는 상용화가 이루어질 예정이며, 현재 2018년 평창올림픽에서 시범 서비스가 활성화 중인데요. 4차 산업혁명의 핵심 기술이 될 5G 시대의 눈부신 출발을 기다립니다.