[스마트 모빌리티⑤] 전 세계의 물동량이 10% 빨라진다! 자율운항 선박!

자율주행 대신 자율주행도로상의 자율주행을 넘어 해상을 자율주행하는 선박이 운항할 날도 다가오고 있다. 특히, 본인의 자율운항 선박은 2020년에 이르러 보다 스마트해져, 완성도가 높아지고 있으며, 한국 정부도 많은 관심을 가지고 있습니다. 이번에는 지난 산업용 자율주행차에 이어 자율운항 선박에 대해 이렇게 이야기를 하겠습니다.

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배는 오래전부터 자율 운항 기술이 있었습니다. 그건 오토파일럿입니다. 해상에서 쉴 새 없이 움직이는 파도와 조류 때문에 선박은 한 방향으로 움직이기가 어렵기 때문에 계속 키를 잡아야 했다. 내버려두면 생각대로 움직이는 제 1세대 자율 운항 기능이라고 할 수 있는 자동 조타 장치의 오토 파일럿이 있었습니다.

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하지만 최근 차량에서 흔히 볼 수 있는 크루즈 기능처럼 보조 장치였을 뿐이에요! 요즘에는 정말 오토파일럿이 자신있게 왔습니다. 센서와 통신기술을 기반으로 선박을 멀리 떨어진 곳에서 원격으로 조정할 뿐만 아니라 인공지능을 기반으로 최소한의 인원만 승선한 채 선박이 운항하는 자율운항 선박이 조금씩 등장하게 된 것입니다. 우리의 바다를 지키는 자율운항순찰선 우리 자신이라는 이 분야에서 상당히 자신감을 갖고 있는 상태입니다. 해경특공대와 자율운항 선박이 합동으로 불법어선을 단속할 수 있는 정도입니다. 서해에서 간간이 들려오는 위험천만한 단속 대신 불법 어선을 검거할 수 있는 무인선박 기술은 최근 해상시연 과정에서 공개됐다.

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스스로 경로를 인식해 장애물을 피하는 자율운항 기능과 함께 육상에서 무인 선박을 조정할 수 있는 원격 조정 기능과 각종 단속 장비까지 갖추고 있다. 이 같은 무인 선박은 앞으로 사람이 직접 가기 어려운 위험이나 땅에도 출동할 수 있게 될 것입니다. 선장 없이 바다를 항해하는 페리가 과거 MaaS에서 소개한 핀란드에서도 자율운항선이 등장했다. 연안해운이 중요한 교통수단인 핀란드에서는 국영 해운사 핀페리가 롤스로이스처럼 개발한 자율운항선 Falco를 선보였다. Falco는 2018년 80여 명의 승객을 태우고 파르가스항에서 나쁘지 않게 항구까지의 자율운항을 실증했습니다.

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이 노란색 자율운항 페리는 다른 운항 선박을 피하는 것은 물론 날씨를 실시간으로 파악하면서 항로를 선택했기 때문에 나쁘지 않았습니다. Falco를 개발한 롤스로이스는 앞으로 근해를 넘어 대양까지 운항 범위를 확대해 나쁘지 않은 방향으로 가는 방안이며 2020년 상용화를 목표로 하고 있다고 밝혔다.물자수송에도 유리한 자율운항 상선 자율운항 선박은 전 세계 물동량의 대부분을 그 소리로 받고 있는 상선 부문에서도 큰 주목을 받고 있다. 자율운항을 상선에 적용하면 선박에 필요한 선원 수가 줄어 해양환경, 충돌 위험. 등에 대비하여 스스로 안전한 항로를 선택할 수 있는 장점이 있습니다.​

IRIS Leader 운항영상(출처 : NYK) 상선 중 세계 최초로 자율운항에 성공한 것은 2019년 9월 7만 톤급 자동차운반선 일리스 리더호입니다. 이 배는 중국 신샤 항에서 일본 요코하마 항까지의 경로로 자율운항을 시도해 18시부터 자동운항에 성공했다. 아직 중국과 가까운 연안 항로였지만 앞으로 먼바다까지 자율 운항을 적용해 나쁘지 않으면 선원 수급이 갈수록 어려워지는 해운시장에 큰 효과를 가져올 것으로 예상됩니다. 400년 전 신대륙 프로젝트를 재현, 400년 전 영국의 청교도들은 종교적 박해를 피해 Mayflowe r을 타고 대서양을 횡단했다. 자유를 찾아 미쿠에 정착한 400주년을 맞은 2020년.자율운항 버전의 Mayflower호가 준비중입니다. 이 프로젝트의 이름은 MAS입니다. 대서양을 건넌 Mayflower호에 Autonomous Ship(자율운항선박)을 합한 의의를 가지고 있습니다.

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비영리기관인 ‘Promare’에서 준비 중인 이 배는 400년 전 신대륙을 향해 출발한 날과 같은 9월 6일 영국 프리머스를 출발합니다. 자율운항 선박의 두뇌 역할을 하는 컴퓨터 개발은 IBM으로부터 모두 sound를 받고 있으며 선박은 풍력과 태양광 발전기를 통해 만든 전기의 힘으로 운항할 계획이다. 바람과 태양광이 부족한 날에도 안정적으로 전력을 공급할 수 있도록 배터리도 장착할 계획입니다. 역시 최근의 기술에는 배터리!

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Mayflower호는 자율 운항 기술과 친환경 동력을 바탕으로 영국 프리머스에서 프리머스까지 12일간 운항합니다. 운항 중 발발한 모든 문화재에 대해 스스로 대응할 것입니다. 동시에 최근 화제가 되고 있는 해양 플라스틱의 오염 정도와 해수면 전천 등을 파악해 온다고 합니다.자율 운항의 바람을 타고 도로보다 넓고 자유로운 바다에서 자율 필요한지에 대해서 물 소음도 발생합니다. 하지만 자율운항을 선박에 적용할 경우 화물 운송시점을 10%가량 단축하고 선박 운용비도 60% 절감할 수 있을 것이라는 전문가들의 예상도 나오고 있다.

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뿐만 아니라 해양 사고의 원인이 대부분 사람에 의한 사고라는 점을 소견하면 바닷길 안전도 확보할 수 있다고 생각합니다. 따라서 AI가 해결하지 못하는 상황은 멀리서 전문가들이 원격조정을 통해 해결한다는 점에서 이중 모니터링 효과를 가질 수도 있을 것입니다. 이러한 여러 장점들 때문에 선사(船社)를 비롯한 여러 회사가 자율운항 시장에 관심을 갖고 있지 않을까 싶습니다. 앞으로 바닷길에서 어떤 변화가 일어날지 기대가 됩니다.